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美国流浪汉那么多为什么还要去美国生孩子,赴美生子值得吗

2019-3-14 0

相信很多人来美国前一直以为美国是一个经济非常发达的国家,所有人都有房有车,过着安逸的生活。可没曾想,来到美国之后在大街上看到到处是流浪汉,还经常发生抢劫枪击案。一下子想必心里受到了一点点的冲击吧,怎么美国也有这么多穷人呢?日前,纽约时报发了一篇文章《美国穷人的日子不好过》,介绍了美国现在1000多万生活在贫困线以下的人民的生活状况。

皮尤研究中心(Pew Research Center)发布的一份研究报告发现,多数富有的美国人相信“现在的穷人日子很好过,因为他们什么都不用做就能拿到政府的救济”。

这种对美国穷人的愚蠢看法令人怒火中烧——那种撕心裂肺、无所不在的担忧和恐惧,那疲惫和倦怠。只有那些不知道——或者早已忘记——什麽才是真正的贫穷的人,才会这样看。

“好过”不是穷人轻易说得出口的词。日子不好过——世道艰难,工作艰难,路途艰难。“好过”,是那些任性的冷血动物和傲慢的瞎子想出来的无知解释。

用詹姆斯·鲍德温(James Baldwin)的话说,容我解释一下为什么说“做一个穷人是代价高昂的”。

首先,很多穷人是有工作的,但收入就是不足以让他们摆脱贫困——约1100万美国人属于这个情况。

因此,正如皮尤的报告所指出的,“生活最缺乏保障的群体中,超过半数的人在接受至少一种需要通过经济状况调查的政府救济。”

而且,据税收与经济政策研究所(Institute on Taxation and Economic Policy)的最新分析报告,不管穷人挣到多少钱,税负恐怕都要比富有的国民更重。正如《纽约时报》上周的文章所说:

“根据该研究,2015年最穷的五分之一美国人平均需要将收入的10.9%用于缴纳州和地方税,中间的五分之一需要缴9.4%,最富有的1%平均缴纳5.4%。”

此外,很多低收入者“没有银行账户”,也就得不到金融机构的服务,因此要活活被过高的费用吞噬。正如圣路易斯联储(St. Louis Federal Reserve)在2010年指出的:

“无银行账户的消费者仅为了兑现支票就要用去政府救济金的约2.5%到3%、薪水的4%到5%。另外还要花钱购买汇票,用于支付每月的固定开支。一周两次兑现支票,每个月买大概六张汇票,想像一下一个淨收入2万美元(约合人民币12.4万元)的家庭每年要另外支付1200美元的服务费——比按月结单的活期账户的费用高出很多。”

那么穷人收入这么低,为什么他们不去努力工作来增加收入?小编在知乎上看到了一个回答,觉得非常有道理,在这里分享给大家。希望让大家对美国的底层社会有更深入的认识。

这个不好过要看是和谁比,和美国富人比当然不好过,但是美国的穷人概念和中国的穷人概念差别很大。我在美国社会福利机构工作过几年,每天打交道的都是最低收入人群,所以比较有发言权吧。亲身经历和记者经历还是有不同,媒体一般都喜欢从各自的政治角度出发。我尽量客观。

每个州政策不同,不过大体来说,穷人什么都不做可以拿到住房、食物,有的州还有医疗福利。残疾人有现金补助,小孩有现金补助。很多社会机构会免费发放衣服、生活必需品等等。要靠福利过上好生活是不可能的,但是挨饿受冻完全不至于。

我觉得美国穷人有个很大问题就是责任感不强。比如没有社会责任感(懒惰、吸毒),不肯负责任地花钱,没有家庭责任感。

住房的房租是交收入的30%,但是如果收入为0的话,有的地方是免费的,有的地方有最低房租规定。好多政府房不但在市区最好的地段,房子又大又新,水电暖气免费,还有洗衣机烘干机等等;而私人买房子,每年要交很高的房产税,所以很多人都想住政府房,结果就是等待时间过长,有的地方要等很多很多年。在这等待期间,就只有自己找住处,过着住救助站了。

现在美国的福利大体上没有以前好了,因为领救济,想要享受各种福利的人太多。这些福利项目的开展本意是好事,但是滥用很严重。比如住房和粮食券本意是帮助人度过难关的短期项目,但是现在很多人都长期靠这个生活。把“困难时伸手拉你一把”的项目当作长期饭票,当然觉得生活不容易。好些人一辈子都没有工作过,从小跟父母住政府房,然后申请残疾鉴定,想拿补助(精神病,严重的抑郁症,风湿也算残疾,以前吸毒也算,现在不算了)。当然大多数人根本就没有什么残疾,所以申请了五次十次,还是被否定了,于是就找免费律师不断上诉。

如果不是很多人想滥用福利,美国穷人的总体生活可以过得很体面。比如失去工作了,没有地方住,如果可以立刻拿到政府房,有住的,再去找工作,再慢慢爬起来,那才是福利的本意。但是因为想要福利的人太多,要养活这么多人,工作的人交很高的税,心里肯定也不平衡。福利蛋糕就这么大,分给很多人的话,每人拿到的就只有一小块。

很多穷人抗议贫富不均,但是我想说,怎么没有人说努力不均这一点?不能只看收入,还要看工作时数。一个工作10小时的人抗议一个工作80小时的人,收入不平等,能这么算么?根据我接触的穷人来看,大多数的人穷主要有两个原因 1)不愿意工作,2)花钱大手大脚。举个例子,有个人跟我说,他的福利补助不够,已经一天没有吃饭了。我帮他算了一下,他月收入的1/3都花在抽烟上了,剩下的,买了一双高级跑鞋,买了电视节目。去流浪汉救助站,看到的女流浪汉们背的包,几乎都是Coach,Michael Kors, LL Beans一类的。美国人普遍拿到钱就花光,消费计划能力之差,是中国完全无法想像的。所以,有时候,真的很难同情。表面上媒体可以讲几个悲惨的故事,但是仔细去深究穷背后的原因之后,大多数时候都同情不起来。

不但让自己糟糕,这大多数的懒人还占用了应该收到救助的人的资源。比如,两夫妻突然同时失去工作,供不起房贷,面临失去住处。这个时候,如果他们可以立刻住进政府房,可以去读书,或者找工作。但是由于很多无所事事的人占用了政府房资源,这对夫妻要等五年才能等到房子,那么他们现在怎么办?

除此之外,越穷越生,越生越穷这个问题在非裔和拉美裔里面也很常见。非裔很多少女妈妈,好多孩子,每个孩子的爸爸都不同。很多孩子根本不知道爸爸是谁。这样的家庭,肯定生活困难。如果这些妈妈能够更负责一些,还有爸爸负责地给赡养费,孩子的生活会好很多。

美国穷人生活困难,不只钱的问题,还有安全。住在差的区,被抢被欺负被枪杀的是并不少见。美国政府也在积极解决这个问题,比如把政府房建到富人区,中产区,以免出现集中贫民窟。但是现在看来,成效不大。住政府房的人很多很暴力,周围的邻居惹不起,只好搬走,于是原来的中产区变成了暴力贫穷的贫民区。

这些看法也和个人经历有关。我的个人感觉是,很多美国人的穷不是人穷,而是心穷。就像我小时候,中国人生活普遍不好,不能每周买新衣服,没有汽车,没有无限的零食,很少旅游。我和周围的小朋友生活都这样,物资上远远比不上很多拿救济的家庭(一家几个iPad),但是我们从来就没有自我标签作“穷人”。我和小朋友们都觉得努力学习,以后工作是理所当然的事。但是对于很多美国人来说,父母从小教育他们“我们是穷人,因为社会对我们不公平。别人都是欠我们的,各种福利拿越多越好。”人穷可以改变,心穷则是会一代代地传递下去。

最后说一句,天助自助者。在美国这样充满机遇和福利良好的社会,1/6人领救济的事非常不可思议。我只愿意帮助那些“需要伸手拉一把”的人。

最后更新一下数据:

2014 全美(除阿拉斯加和夏威夷)48个州的贫困线。

单身的贫穷线(poverty line)是11,670美元。美国全国最低时薪是7.25美元(有的州,还有城市要高于这个标准,比如华盛顿州是9.32/时,17,894.4/年),每周工作五天,每天八个小时的话,一年收入是13,920美元。注意,这个是最低工资,就是全职工作的人最少最少的收入,不能和中国白领工资比,我不知道国内收入最低的工作是什么。

顺便说一下,美国蓝领工作收入很高。管道工,木匠,建筑工人之类的,根据地区具体工作不同,收入有不同,但是大概收入也是一年五万美元到十万美元之间。

虽然这个数字看起来不高,但是购买力很强大呀,因为美国物价很低。物价各地有偏差。麦当劳有Dollar Menu。二手车有的不到3千美元。汽油以前3块多一加仑,最近1块多,过路费一般一块到三块钱,纽约进城最贵16块。而且套用有个美国人的评论“那些抱怨最低工资很低的人应该知道,在CVS(连锁杂货药店)给最低工资的简单工作是给15、6岁的小孩用来赚零用钱的工作,而不是该那些30多岁的成年人做的工作。”

稍微勤奋一点,读读书,做点工作,生活真的不会很惨。就算最开始只能做最低收入的工作,认真做到经理,或者读书进修,没有任何努力的人会一辈子做最底层工作。

其实我个人偏偏很支持这些低收入的工作家庭拿政府房和一些补助,帮助他们度过难关。等到这些家庭的孩子长大了,或者父母收入增加了,不需要这些暂时性福利了,这些福利又可以分配给其他需要的人。而正是因为很多什么都不做的懒人长期一代又一代地霸占了福利,才使得很多低收入工作家庭分配不到应有的福利,生活困难,因为不工作的人收入更低,更符合救助标准。

再补充一点主观分析。

我以前一直疑惑一点。美国国内很多人都知道福利系统的弊端,福利系统养懒人,福利系统被滥用。国内改革呼声不是没有,但是一直没什么行动。很奇怪。

福利应该是帮助人度过难关,走向独立的,但是实际上,福利系统的设计反而把很多人困在了贫困里。

怎么说呢?上面说了,政府房价廉物美。市中心的有些好房子,如果市价出租,租金比普通白领一个月的税后收入还高。排到这些好房子的人,真的会想找一份低收入的工作,放弃高级政府房,自己租房,每天坐公交地铁上下班吗?如此,这个住房政策就是在变相鼓励人们不要去开始工作,因为为了不确定的工作需要付出的代价实在太大。

举个例子:在马萨诸塞州,如果有小孩的家庭面临失去住房,政府会把一家人立刻安排到宾馆去暂住(可以是几周,也可以是几个月,甚至一年多),直到找到新住处,为的是不让孩子流落街头。本来是好事。但是如果此时,小孩的妈妈因为有地方住了,找到了一份低收入工作,政府会立刻因为收入过高而不准这家人再住宾馆。但是实际上,妈妈刚有低收入工作,根本无法立刻找到房子。在这种情况下,妈妈索性不工作,还有免费吃住。实际上,这个房子福利反而束缚住了这家人走向独立的道路。

类似的福利政策还很多。有一部分拿福利的人其实也想过要尝试去工作一下,但是不确定自己有没有能力保住工作,但是很多情况下,人一旦开始工作,收入稍微多一点点,还没有到可以独立生活的地步,就立刻失去了福利。这样的话,很多人不敢冒失去福利的风险去尝试工作。

不仅如此,在政府福利部门经常会热情地鼓励人们去申请福利,比如主动寄信宣传。再举个例子,有个小孩有心理疾病,但是妈妈不想帮小孩申请残疾福利,因为希望小孩通过治疗,以后能独立工作,而不是作为残疾人靠政府一辈子。但是政府工作人员不断劝说妈妈给小孩申请。这种文化氛围就很奇怪。

后来我私下邪恶地猜想了一下,如果所有贫困的人都因为得到了帮助而走向了独立,成了中产阶级,那民主党的选票怎么办?阴谋论一下,我的看法是,民主党一边通过宣传[我爱穷人,给穷人福利,帮助穷人]来获得穷人支持,另一方面,也需要穷人能一直贫穷,依靠福利生活,这样穷人当然会更支持打福利牌的民主党。这是一种循环。

以上猜想只是猜想,没有证据。话说,根本没法找到这类证据吧。

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